美国执法机关漫谈

美国作为一个联邦制国家,各州在内政方面占有主导地位,而执法服务,即我们俗称的警察,是属于各州的权限。这就是我们经常可以看到大量不同的名称,各种不同的执法机构屡屡出现的主要原因。由于州在执法机构设置上并没有统一的标准,而且由于执法服务与本地传统、经济发展以及人口密度有着密切关系,所以就会出现千差万别的情况。

不过,就象任何行业都有其内在特征一样,执法服务也不例外。在各种繁复不同的表面下还是存在一些普遍规律。这就是属地治理,条块分割的主要原则。

美国警察制度来源于现代英国的警察制度。由于存在联邦和州两个司法系统,所以,执法机关的设置也基本围绕这两个体系。

由于大部分的民事和刑事法律是各州制定的,所以大部分执法机关也是为其服务的。

下面,我们就先来看一下州法律体系下的执法机关。

州法律体系下的执法机关通常分为两类:州执法机关和本地执法机关。

本地执法机关指的是各种人口聚居点(市/村/镇/县/专门区域)的执法机关。通常情况下是警察局或者执法局。

在美国,通常包含警察含义的词汇不少,除了最常见的Police外,还有Sheriff、Marshal、Ranger、Troops等等。

执法局(Sheriff)

所谓Sheriff,我们经常翻译作警长、治安官。在美国它通常是县以及村和镇的执法官。与一般警察(Police)所不同的是,Sheriff的工作范围通常不限于专业执法服务,而且可以管理监狱,甚至还可以收税。

产生Sheriff的原因是,在经济不发达的时间,人们对于执法服务的要求并不高,所以一个执法机关可以负责从治安巡逻、侦查案件到保卫法庭、执行判决在内的所有工作。不仅拥有比较高的效率,而且耗费的资金也比较少。

与警察相比,Sheriff除了工作范围可能比较广外,还有一大区别就是该职位是选举产生的。不过这并不具有肯定性,也有可能出现非选举产生的情况。毕竟,Sheriff的权力与本地传统、经济发展以及人口密度有着密切关系,而且各州对执法机关的要求标准也是不同的。

随着经济的发展,人们对执法服务的要求也进一步提高了,这时间Sheriff模式的存在就受到了考验。在不同的州,Sheriff的权力发生了不同的变化。在有些州,Sheriff权力逐渐减少,仅仅提供监狱管理和执行判决类的工作,主要执法服务变成了警察局提供了。在另一些州,县Sheriff和县内主要城市的警察局融合起来,继续作为主要执法服务提供。有的州甚至取消了Sheriff,替代以各种专门的执法机关。

总的来说,除了部分和警察局融合起来的Sheriff还在提供主要执法服务外,随着经济的发展,Sheriff权力呈现逐渐缩小的趋势,这也是我们经常看到Sheriff和警察以及其它执法机关并存的原因。

具体到单个执法局的权限和部门设置,则要根据其所在的州,县具体问题具体分析。不用说在不同的州,甚至在同一州内,由于各种不同的客观因素的影响,其表现可能也是完全不同的。


警察局(Police)

Police是我们最常见的对警察的称呼。警察局就是为所在地居民提供执法服务的专门机关。

在美国,县属于地理区划,而市是法人自治团体。为建立市,所在地居民要和州议会谈判,确定本市的宪法。所以,不同的城市可能拥有不同的权限。而作为自治的重要组成部分,就是为居民提供执法服务,城市警察就这样诞生了。

按照属地管理原则,市警察局在本市范围内提供执法服务。而县的土地则由县执法局或警察局提供服务。

美国城市有大有小,所以市警察局也是大小不一,大到全球最大的NYPD,小到单人警察局。

由于执法是一种服务,而服务就有成本,因此,从节约成本的角度考虑,设立执法机关也许并不是最合适的选择。因此,对于小城市来说,选择由临近大城市或者县提供的执法服务,或者几个小城市联合起来组建警察局,也是一种可行的选择。

除了城市外,县村镇以及专门区域也有可能设立警察局,除了管辖范围不同外,这些警察在本质上并无区别。

与其它执法人员相比,警察的权限是最大的,仅仅受到所在州州法的限制。不同的州对于执法人员的要求和限制并不一致,但总体来说,警察在其管辖范围内拥有全面的管理权限。

法警(Marshal)

在美国,Marshal通常情况下指的是和判决执行相关的执法人员,也就是法警。但也有的城市村镇将Marshal作为普通警察的称呼来使用。

州执法机关

州执法机关是由州政府建立提供服务的执法机关。通常包括了州警、州调查局、州禁毒局之类的机构。

出现州执法机关的原因是,随着经济的发展,人们的活动范围日益长距离化,这时间,犯罪也呈现长距离化,而对于本地执法机关来说,应对这种变化花费的代价是无法承担的,因而,州执法机关随之诞生了。

由于各州的实际情况都不相同,所以州执法机关的设置也并无统一标准。但总体而言,它们的任务也是基本类似的,就是在全州范围内巡逻并提供执法服务。

对于各州来说,遍布全州的就是州公路,所以州警经常被当作公路巡警。

此外,州警的管辖范围就是州直辖的土地,这可能包括了公园、森林以及建筑等各种区域。

而由于经济发展的不均衡,有些地区可能无法为自己提供足够的执法服务,这时,州执法机关可以提供支持。各种专门的州调查机关可以在重大案件方面提供帮助。

在很多情况下被Troops/Rangers用来称呼州警,原因是20世纪初,州警建立时,很多人员来自骑兵部队。

具体到州执法机关的权限和部门设置,则要根据其所在的州具体问题具体分析。在不同的州,由于各种不同的客观因素的影响,其情况也是完全不同的。

联邦执法机构

作为联邦制国家,美国也拥有联邦司法体系,为了保证联邦法律的执行,联邦执法机构就出现了。

最早诞生的联邦执法机关,就是伴随着联邦法院体系而建立的美国法警(US Marshal)。

在美国早期,由于路途遥远,花费高昂,所以,州与州之间的交流并不密切,大家只能通过邮件进行联系。为了保证邮件投递的安全,美国国会将破坏邮件的行为定为联邦犯罪,为了处理此类犯罪,邮政检查局成立了。

随着经济的发展,伪造美元的犯罪活动频频出现。为了保证联邦财政的安全,打击非法金融活动,财政部成立了特勤局,专门处理伪钞犯罪。在20世纪初,出现了暗杀美国总统的情况,国会环顾四周,发现能够承担这一责任的联邦执法机关只有特勤局。于是,特勤局就承担下了保卫总统的责任。到了今天,大家一提到特勤局,首先想到的,不是处理伪钞犯罪,而是保卫美国总统,这也算是歪打正着了。

随着经济的发展,沟通和交流变得越来越方便,人们活动的范围也呈现日益扩大的趋势。随之而来的,也就是犯罪活动的进一步复杂和长距离化,跨州的犯罪越来越多。为了协调新类型的犯罪,联邦调查局出现了。伴随着执法专业化的发展,ATF、DEA等负责专业犯罪的执法机关也开始工作了。大量的专业执法机关就这样出现在美国政府中,致力于各种犯罪活动的预防和清除。

美国联邦执法人员的称呼比较独特,有特工和警察两种。所谓联邦警察,意思就是联邦土地上的警察,在联邦的土地上执行所有的法律。实际上和地方警察没有区别。美国政府各部门,国会以及最高法院很多都有自己的警察。不过这并不是联邦执法人员的主体,毕竟,没有人愿意加入联邦调查局当一名在胡佛大厦里值勤的警察(FBI Police),特工才是真正向往的目标。

所谓联邦特工,就是指在全美领土上执行联邦法律的执法人员。其授权来自联邦法律,执行的是对某种犯罪活动的调查工作。与警察相比。特工的执法权限比较狭窄,只限于法律规定的范围。

总体而言,美国执法机关分布在联邦、州、本地三个级别,各司其职。本地执法机关处理数量最大的本地日常事物,联邦、州执法机关依据相应的法律对各种特殊犯罪进行处理,并在本地执法机关需要支援的时间提供帮助。



美国本地执法机关数量较多的原因

表面上看来,美国本地执法机关的数量相当大,可以说是世界第一。产生这种情况的原因主要是其自治的传统,作为服务的组成部分,本地政府应该为居民提供执法服务,因此,成立执法机关就是顺理成章的选择。实际上,对比我国派出所的数量,美国本地执法机关的数量就不会显得非常突出了。毕竟,大部分本地执法机关类似我国的派出所。

美国执法机关的设置也非常注重属地原则,对于各种专门区域的执法,通常采取设置专门执法机关的方法予以解决。这就是我们经常看到公园、森林、校园、口岸等各种警察局的原因。

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